Ce que la pandémie m’a appris sur le deuil

« Faites une pause pendant un moment de réflexion, mais ne touchez pas au cercueil », dit le célébrant. Toucher le cercueil n’est même pas une option pour moi, car je me connecte de loin à mon premier enterrement virtuel. Je ne sais pas si vivre ma première expérience me rend chanceux ou non, étant donné qu’il y a eu plus de 126 000 décès à ce jour au Royaume-Uni en raison de la pandémie de Covid-19 en cours. Si c’est le cas, dans quelle horrible réalité nous vivons.

En regardant l’écran et en suivant l’ordre de service via un PDF, je pense à quel point l’année écoulée a changé ce que signifie vraiment faire le deuil. Habituellement, c’est un aspect tellement chargé d’émotion et humain de la vie. Prenez les funérailles, une étape vitale dans le processus de deuil, un service plein de câlins, de réconfort et de larmes suivi d’une veillée funèbre pour célébrer cette personne. C’est échanger des histoires. Parfois en riant. Au lieu de cela, je suis assis exactement là où j’ai passé la majeure partie de l’année à travailler – à mon bureau dans ma chambre, seul.

Nous savons que les sentiments de perte s’étendent souvent au-delà des funérailles. Que ce soit lors de la cérémonie virtuelle elle-même ou dans les semaines ou les mois qui suivent, il est navrant de voir des êtres chers à travers un écran sans pouvoir les serrer dans ses bras et leur dire à travers les larmes que tout va bien se passer. C’est le deuil au temps du Covid. Essayer d’être là pour ceux qui ont le plus besoin de vous sans être physiquement présent du tout. La mort, de multiples façons, nous unit. Une partie du processus de deuil se rassemble, quelque chose dont nous avons été dépouillés au cours de la dernière année.

Alors que nous nous adaptons à une vie contrainte par l’isolement et les restrictions sociales, nous sommes obligés de faire face à notre chagrin seuls et de front. Quand tu perds quelqu’un, c’est assez isolant en soi. On a l’impression que personne d’autre ne comprend vraiment et il peut être difficile de communiquer – peu importe le nombre de personnes autour de vous – il est donc plus facile de regarder à l’intérieur.

Maintenant, votre chagrin est vraiment votre propre chagrin. Ce n’est pas un choix; le deuil seul vous oblige à y faire face, que cela vous plaise ou non. Mais cela signifie que vous n’êtes pas obligé de faire votre deuil comme les autres personnes ou la société s’y attendent. Au lieu de cela, vous avez la liberté de pleurer à votre manière sans jugement. Et si vous vouliez passer le week-end à pleurer ? Et si vous ne pleurez pas du tout ? Qu’il s’agisse de passer la journée au lit, de faire une longue promenade ou de se perdre dans un bon livre, votre espace de deuil est précisément cela. Le tiens.

Comme de nombreux aspects de la vie, la pandémie nous a appris à repenser et à nous demander comment ou pourquoi nous faisions les choses « avant ». C’est la même chose avec le chagrin; au lieu de faire face comme nous aurions pu le faire auparavant – bruyamment, publiquement ou peut-être même de manière performative – nous sommes obligés de nous adapter à un processus plus calme et plus personnel. Nous trouvons de nouvelles façons de partager et de parler du deuil, que ce soit en rejoignant des réseaux en ligne (tels que The Grief Network et The Grief Gang) ou en partageant des ressources importantes et utiles sur les réseaux sociaux. Ces plates-formes peuvent avoir leur juste part d’inconvénients, mais elles nous ont également connectés à une époque où nous en avions le plus besoin.

Qu’avons-nous appris des funérailles et du deuil au cours de l’année écoulée ? Je compare cela au changement de perception autour des mariages. Les mariages sont devenus plus une question de mariage qu’une grande fête et un gâteau de luxe. Des cérémonies plus petites et plus intimes ont remplacé les rassemblements de masse et de nombreux jeunes mariés ont été agréablement surpris de voir à quel point leur grand jour était spécial ou plus significatif. Il est remarquable de voir à quel point une mariée peut se sentir plus détendue lorsqu’elle ne se soucie pas des conflits familiaux élargis ou d’un plan de table potentiellement controversé. Les funérailles, comme beaucoup de choses pendant la pandémie, ont également été ramenées à ce qui compte vraiment. Il ne s’agit pas du prix des fleurs, du type de cercueil, du nombre de personnes présentes ou du lieu de la veillée funèbre. Il s’agit de célébrer cette personne comme vous le pouvez, d’une manière qui vous semble spéciale et personnelle.

Le deuil se sentira toujours seul et isolé, mais la pandémie nous a encouragés à communiquer de manière proactive. Nous avons appris à nous ouvrir à propos du chagrin et à nous connecter avec les gens en cas de chagrin. Il est plus important que jamais de partager vos souvenirs de cette personne, qui elle était et ce qu’elle ferait des choses.

La vie était incroyablement occupée avant. C’est un miracle que nous ayons réussi à tout intégrer, sans parler de trouver l’espace dont vous avez besoin pour faire votre deuil. La pandémie a été indéniablement difficile, mais elle m’a appris qu’il y a de la beauté à ralentir. Se donner l’espace et le temps nécessaires est la plus grande forme de soins personnels; traiter au lieu de vous distraire avec le masque de la vie quotidienne. Autoriser la tristesse, ressentir vraiment la douleur du chagrin, est l’une des choses les plus courageuses que vous puissiez faire.

Le chagrin est toujours là et il sait quand frapper. Cela se produit lorsque vous êtes le plus vulnérable ou lorsque la vie ne se déroule pas comme prévu. L’année dernière, tout est devenu plus difficile et le poids du chagrin est devenu plus lourd. Les distractions de la vie quotidienne ont été pratiquement supprimées. C’est là que le chagrin prospère.

Rappelez-vous que c’est parfaitement normal de ne pas aller bien. Nous sommes contraints de nous efforcer d’être heureux, d’agir parfaitement et de réussir sans heurts, sans accabler les autres avec notre chagrin désordonné et rebutant. Rien que de penser à entretenir tout ça, c’est épuisant. Mais finalement, nous pouvons nous sentir plus heureux en nous sentant tristes, ce que j’ai mis longtemps à réaliser.

Alors que nous espérons ne plus jamais avoir à vivre en confinement, nous devons nous rappeler ce que la pandémie nous a appris. Lorsque les restrictions seront enfin levées et que nous serons entourés de gens et d’un cycle sans fin de plans, nous nous embrasserons, pleurerons, rirons et pleurerons à nouveau ensemble. Mais promettez-vous de vous donner l’espace dont vous avez besoin. Sentez-vous triste, quand vous le voulez et de la manière que vous voulez. Des jours meilleurs arrivent.

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